Voltaire (1694-1778)

Voltaire

1694 El 21 de noviembre en Paris, Francia, nació François-Marie Arouet conocido como Voltaire. Fue poeta, dramaturgo, historiador y filósofo francés,  pero también un enemigo declarado de cualquier injusticia. Fue el más joven hijo de los tres que sobrevivieron de la pareja François Marie Arouet y Daumand Marguerite. Se alegó que Voltaire hubiera sido un bastardo (nacido fuera del matrimonio) y que su padre verdadero fuera Rochebrune, poeta y compositor francés.

1701 Cuando tenía 7 años su madre murió y él desarrolló una relación estrecha con su padrino, un librepensador. Su familia se situó al nivel superior de la clase media y al joven Voltaire se le ofreció una excelente educación.

1704-1711 Durante este período, Voltaire estudió bajo la influencia de los jesuitas, en el "Louis-le-Grand." Un niño muy inteligente, que demostró un talento increíble para la poesía y desarrolló una pasión por el teatro y la literatura.

1711 Cuando Voltaire empezó a frecuentar el círculo del viejo poeta Abbé de Chaulieu, su padre lo envía en Caen, Francia. Con la esperanza de terminar con las ilusiones literarias de su hijo para el que esperaba que abarcara el Derecho, contratará al joven Voltaire como secretario del embajador francés en Haya, Holanda. Voltaire no se muestra interesado por el Derecho y regresa a su pasión, la literatura. Aproximadamente en el mismo período tiene una relación amorosa con una refugiada francesa, Catherine Olympe Dunoyer, una mujer hermosa pero con muy poca educación. La relación se ha terminado en muy poco tiempo.

1717 Durante este año, debido a su visión crítica a la que relataba como burla, fue encarcelado durante once meses en la prisión de Bastilla.

1718 El 18 de noviembre aparece Oedipe, en Paris, una obra que tuvo suceso sensacional.

1722 Publica Henriade la que empezó durante la detención en Bastilla. Representó el intento de Voltaire de competir con Virgilio (70-19 a.C.) y de ofrecer a Francia como país un poema épico  (un largo poema desarrollado en torno a un héroe legendario).

1726-1729 Sintiéndose amenazado por un nuevo intento de encarcelarlo, Voltaire se mudó en Inglaterra durante este periodo. Allí se sintió influido por el empirismo de John Locke y por el recién aparecido deísmo.

1729 En este año regresa a Francia. El resultado de su estancia en Inglaterra fue Lettres philosophiques (1734), un conjunto de cartas que parecían ser su correspondencia con un amigo de Francia durante su estancia en Inglaterra. Las 24 cartas fueron nombradas la primera bomba lanzada en el antiguo régimen y representó una llamada inteligente acerca de la libertad política, religiosa, filosófica y para la mejora de la vida en Francia.

1734-1748 Durante estos años vivió con su amiga Émilie du Châtelet en el Castillo Cirey de Champagne. Aquí escribió sus memorias, los tratados de ciencias naturales, historia y política, pero también obras dramáticas y poéticas. Gracias a la intervención de Madamei de Pompadour en la Corte Real, Voltaire fue nombrado historiógrafo y aceptado en la Academia Francesa.

1750-1753 Durante este período, Voltaire aceptó la invitación de Federico II de Prusia de irse a vivir en la Corte. Al principio  se sintió halagado por la invitación de Federico pero luego se volvió ansioso, discutidor y finalmente aburrido. En marzo de 1753, Voltaire se fue molesto de la Corte de Federico después de que el Rey había demorado el permiso de Voltaire para regresar en Francia y lo puso bajo arresto domiciliario en la frontera, durante una semana, confiscándole todo su dinero.

Una vez llegando en Francia su actividad literaria no se disminuyó, a pesar de que con el paso del tiempo, sus preocupaciones se mudaron hacia sus propiedades en Ferney, Francia. Fue conocido como poeta hasta 1751, pero Le siècle de Louis XIV, lo ha hecho también conocido como historiador. Otras obras históricas incluyen Histoire de Charles XII, Histoire de la Russie sous Pierre le Grand, pero también historia universal como Essai sur l'histoire générale et sur les moeurs et l'esprit des nations (1756).

1759 Publica la famosa satira Candide. El cuento ha sido traducido ampliamente. Voltaire ha escrito otras obras por el mismo estilo: Micromégas, Vision de Babouc, Memnon, Zadig y  Jeannot et Colin.

1760 Hasta este año Voltaire fue un dramaturgo extremadamente popular, pero su fama empezó a bajar debido a la introducción de las obras de William Shakespeare en Francia. Fue siempre un campeón de la libertad, y en los últimos años de vida, Voltaire participó activamente en garantizar la justicia para las víctimas de la persecución o del acoso. Fue llamado a menudo, la conciencia de Europa.

1778 Voltaire muere en Paris el 30 de mayo. Su influencia se ha de sentir también después de su muerte. Además Voltaire representa el espíritu más alto de su época. Su doctrina fue la base de la Revolución de 1789. Junto a Jean-Jacques Rousseau, Voltaire fue un iniciador de la Revolución Francesa. Se le atribuyen también grandes realizaciones como historiador del iluminismo francés.