Hernán Cortés (1485-1547)

Hernán Cortés

1485 En este año, en Medellín, en la provincia de Extremadura, en el Reino de Castilla en España, nació Hernán Cortés, en una familia pobre. Él fue un explorador español que dirigió a un pequeño ejército con el que conquistó el imperio azteca en México. El valor y el atrevimiento han inspirado a otros a conquistar territorios en América Central y del Sur en busca de riquezas. Estudió derecho en la Universidad de Salamanca, pero dejó la escuela antes de terminar sus estudios y decidió, como muchos otros jóvenes aventureros españoles, buscar la fortuna en el Nuevo Mundo.

1504 Cortés tenía sólo diecinueve años cuando se embarcohacia la isla Española (Santo Domingo de hoy) en el Nuevo Mundo, donde se le dio tierras e indios esclavos y fue nombrado notario.

1511 Tomó parte en la conquista de Cuba, bajo el mando de Diego Velásquez, un soldado influyente, se convirtió en gobernador de Cuba. Cortés fue elegido dos veces alcalde de la capital, Santiago de Cuba.

1518 Cortés convenció a Velazquez que lo ponga en frente de una expedición a México continental, que fue descubierto muy poco tiempo atrás.

1519 En febrero, Cortés salió de Cuba con once naves, con un ejército de seiscientos dieciséis caballos. Descargó en la Península de Yucatán y conquistó la ciudad de Tabasco. Los indios primitivos que vivian en las costas de la península han pensado que los barcos son "montañas flotantes" y se asustaronal ver  hombres blancos. La llegada de Cortés coincidió con su profecía, aterrorizaron a los nativos y Cortes exploto su fe, el siendo la reencarnación de su Dios, para que ellos los reciban pacíficamente, a él ya sus hombres. Los de Tabasco contaron a  Cortés sobre el increíble y rico imperio azteca y sobre el gran emperador-guerrero Montemuza. Le dieron a los españoles alimentos y mujeres - una de ellas, Malinche, fue bautizada y se convirtió en la amante de Cortés. Sus servicios como guía e intérprete, y la duplicidad que ha demostrado, fueron cruciales para el éxito de la expedición. Los españoles se dirigieron hacia el norte desde Tabasco y Cortés fundó el puerto fortificado Vera Cruz. Aquí, en un acto de valentía, Cortés ha sumergido la flota entera, excepto un buque; sus hombres tenían que seguirlo o morir. Los aztecas eran maestros poderosos pero no hicieron nada para asimilar a los de las provincias conquistadas. Cortes explotó sin piedad estas divisiones dentro del imperio azteca. El concluyo alianzas con varios pueblos que odiaban a los aztecas o los temía, sobre todo Tlaxcaltecas, ganando miles de aliados locales.



1519 El 8 de noviembre, ignorando as amenazas que había recibido de Montemuza, Cortés condujo a su ejército y sus aliados locales en la capital, Tenochtitlan, una ciudad construida sobre islas flotantes (hoy Ciudad de México). Montemuza recibio con paz a los españoles, pero Cortés, anticipándo sus futuras intenciones lo tomó  como rehén y lo obligó a jurar  lealtad al rey de España. Mientras tanto, el gobernador Velásquez, celoso de el éxito de Cortés envió un pequeño ejército en México, bajo el mando de Narváez, para llamar de nuevo a Cortes, acusándolo de insubordinación. Cortes dejó al mando de Tenochtitlan, a Pedro de Alvarado mientras que el fue a encontrarse con el ejército de Narváez, que en ese momento era más grande que el de Cortés. Arrastrándose en el campo español en el refugio de la noche, Cortés capturó la Narváez y obligo a sus soldados a entrar en su propio ejercito.

1520 Regreso a la capital azteca situada en el caos. El pequeño acuartelar de Alvarado había sido atacado. Habían matado a cientos de aztecas durante un festival, hecho que dio lugar a sangrientos disturbios. Montemuza fue asesinado – probablemente con piedras, las informaciones acerca de cómo murió son variadas - y los españoles y sus aliados fueron expulsados de la ciudad la noche del 30 de julio (’’La Noche del Dolor’’), pero Cortés adjunto al ejército que se retiraba, destruyo el contraataque azteca, y unos meses más tarde volvió a sitiar la ciudad.

1521 En el 13 de agosto los aztecas fueron conquistados. Esta vez Cortés utilizó brigantinas atacando la ciudad directamente del lago donde era construydo. Después de largas y sangrientas batallas el Tenochtitlan cayó preso a la pólvora, el acero y a los caballos de Cortés la heroica resistencia de los aztecas había terminado. En las ruinas de la anterior capital azteca, se construyo Ciudad de México, y la  colonización de México continuó rápidamente. Cortés era ahora el gobernante absoluto de esos vastos territorios y fue nombrado gobernador y capitán general de Nueva España, asi como se llamaba México en ese entonces. Pero su gran fuerza había empezado a declinar; la corte española empezó a temerse de que él se iba a declarar líder independiente  y por lo tanto Cortes e hizo enemigos poderosos, sobre todo en la persona de Velásquez, quien ha desarrollado una campaña política contra él en España. Cortes contraatacó, enviando al rey español, Carlos V, cinco cartas. Él siguió al frente de expediciones, pero ninguna de ellas tuvo el  éxito de la conquista de los aztecas.

1524 Lidera la expedición a Honduras.



1528 Regresa a España para defenderse delante del rey de las acusaciones de crueldad contra los nativos.

1530 Regresa a México retirandose a su hacienda cerca de Ciudad de México.

1540 Un nuevo virrey fue enviado a gobernar México; desilusionado, Cortés regresó a España.

1547 El 2 de diciembre, Hernán Cortés murió en Sevilla, España. [1]

 

Bibliografía:

    1. http://www.ro.biography.name/exploratori/139-spania/381-fernando-cortes-1485-1547

 

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