Henry Ford (1863-1947)

Henry Ford

1863 El 30 de julio, en Dearborn, Michigan, EE.UU., nació Henry Ford. Fue uno de los que impulsó el nacimiento de la industria del automóvil y de la sociedad de consumo. Fue el que produjo por primera vez vehículos en grandes cantidades y fundó una empresa que fabrica automóviles, furgonetas y camiones en todo el mundo. Nacido en la familia de un próspero granjero de ascendencia irlandesa, Ford dejó la escuela a los dieciséis años. Hábil con los coches y maquinarias, se convirtió en un aprendiz en un taller de coches, cerca de Detroit. Después de tres años de intentar todo tipo de puestos de trabajo, regresó a la granja de su padre. Él continuó a trabajar a diversas máquinas, construyó una locomotora para la granja y  ha trabajado a media jornada en la empresa Westinghouse Motor.

1891 Se trasladó de nuevo a Detroit, junto con su joven esposa Clara Bryant, y comenzó a trabajar como ingeniero para la compañía Edison Light. Su trabajo era de supervisar el servicio de electricidad de la ciudad, lo que le ha permitido matricularse en cursos de diseño mecánico, contabilidad y negocios en la universidad local.

1893 Construyó un motor de gasolina.

1896 Construye su primer coche, el Cuadriciclo. El coche impresionó tanto al padre de su amigo, WC Maybury, el alcalde de Detroit, que patrocinó la producción de una segunda copia, e incluso animó a sus seguidores para fundar la compañía de automóviles de Detroit. La compañía se declaró en quiebra en menos de un año.

1903 Los mismos seguidores han fundado una nueva compañía, Henry Ford, donde Ford ha construido varios coches de carreras que tuvieron bastante éxito. La compañía fue retitulada Automóviles Cadillac, continuando a producir coches diseñados por Ford, pero utilizando otros motores – así que el primer Cadillac era, en realidad, un Ford. Con la ayuda de inversionistas locales en Detroit, Ford fundó la compañía Ford Motor. Se decidió producir en masa coches baratos, y no juguetes para los ricos.



1908 Comenzó la producción en serie del Ford T, diciendo: "Voy a construir un coche para los muchos".

1912 Ford revolucionó la industria del automóvil mediante el pago de sueldos enormes - ha introducido el salario mínimo de cinco dólares al día, y ha reducido el trabajo diario a ocho horas, pero al mismo tiempo, se opuso firmemente a los sindicados. Había 7.000 distribuidores en todo Estados Unidos. Siguió la aparición de las gasolineras y la mejora de la red de carreteras, han surgido y los barrios de los suburbios de las ciudades. El coche de Ford ha transformado radicalmente el estilo de vida americano.

1914 Aunque no fue el primero que tuvo el mayor éxito en términos de producción automatizado en su planta de Highland Park, Michigan, abrió la primera línea de montaje móvil. La primera cinta transportadora automático del mundo podría producir un coche cada 93 minutos, un proceso mucho más bajo en comparación con los 728 minutos necesarios para el montaje manual. Posteriormente, el desarrollo de la producción en masa ha reducido a sólo un 24 segundos del tiempo de producción de un Ford modelo T, lo que dío lugar a una reducción significativa en el coste de cada vehículo.

1917 Abre una nueva planta en River Rouge. En ese tiempo, River Rouge era una fábrica gigante, que fabricaba todo, desde acero y plantas de madera de los coches, y hasta los neumáticos. La misma inflexibilidad característica lo hizo a no lanzar un nuevo modelo hasta 1927, un retraso que tendría costar a la empresa mucho en lo que se había convertido ya un mercado muy competitivo.



1918 Utilizando su condición de líder de los industriales, Ford llevó una misión de paz durante la Primera Guerra Mundial. Después de la guerra, participó en las elecciones al Senado, sin éxito. Además de la fabricación de automóviles, Ford compró también un ferrocarril, ha construido aviones, tuvo en su posesión  minas de carbón, bosques que aseguraban madera para sus fábricas, publicó un periódico y construyó un hospital en Detroit.

1927 La demanda ha caído, pero Ford había vendido ya quince millones de vehículos. El lucro también disminuyó, lo que llevó a Ford a demandar a los accionistas iniciales y a obligarlos a venderle sus acciones, para poder conducir solo él la empresa. Además de ser un fabricante innovador, Ford también fue un pionero de la comercialización. Él es quien inventó el sistema de distribución a través de franquicias para la venta y el service de sus automóviles.

1941 Los procesos y una huelga en la planta de River Rouge le obligaron finalmente a reconocer a los sindicatos.

1947 El 7 de abril, Henry Ford murió en Dearborn, Michigan, EE.UU., dejando la mayor parte de sus acciones de Ford Motor, a la Fundación Ford. Ford es también conocido por su famoso lema: "Usted puede elegir cualquier color que desee, siempre y cuando sea negro".[1]

 

 

Bibliografía:

    1. Henry Ford (1863-1947), ro.biography.name

 

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