William Blake (1757-1827)

William Blake

1757 El 28 de noviembre, en Londres, Inglaterra, nació William Blake. Fue un poeta, visionario y pintor inglés. En gran parte, su obra fue desconocida durante su vida pero hoy en día la obra tan diversa de William Blake es considerada esencial y significante para la historia de la poesía y las artes visuales. Era hijo de un dueño de una tienda en Londres y autodidacta. Su gran fuerza espiritual, con influencias por parte del movimiento evangélico de la vida interior se ha ligado a su extraordinaria habilidad de visionario que se materializó en muchas experiencias visionarias. En el siglo XIX, Alexander Gilchrist  decía sobre Blake lo siguiente: „Cuando era niño, tal vez ocho o diez años, tuvo su primera visión. Mientras andaba de aquí acá, el niño miró hacia arriba y vio un árbol lleno de ángeles, con alas brillantes, que llenaban todos los ramos como unas estrellas. Al volver a su casa, contó lo que había visto y solo la intervención de su madre lo salvó de un castigo severo de su padre por haber dicho una mentira. En otra ocasión, en una mañana de verano, vio figuras de ángeles entre la gente que recogían el heno.”   

La percepción de Blake sobre el mundo espiritual que existía junto a la vida cotidiana ha formado desde el principio su imaginación y había de definirle la entera actividad artística y literaria más allá.

1767 A los diez años, Blake empezó a tomar clases de dibujo.

1778 A los 21 años, ha terminado después de siete años el aprendizaje como grabador, una profesión que lo ayudó a mantener una vida sin angustias.

1779 Ingresó en la Academia Real de Arte. A pesar de haber estudiado aquí se sentía ofendido por las críticas del presidente de la Academia, Sir Joshua Reynolds. Gilchrist decía que Reynolds le pedía a Blake disciplinar su arte con menos extravagancia y más simplicidad corregir sus dibujos. Blake lo consideraba una afrenta que jamás iba a olvidar. En su opinión, Reynolds representa el paradigma neoclásico en donde el arte „significa servir a los nobles y la moda”. Pero Blake andaba sin cesar en su camino y estaba dispuesto a sacrificar los gustos populares y el éxito a favor de su propia visión.

Desde el punto de vista político, Blake era partidario del espíritu revolucionario que había liberado América de los ingleses y después ha atravesado a Francia, al oponerse a la represión inglés que quería mantener sus poderes autoritarias sobre la ortodoxia.

1780  Al participar sin querer a la rebelión violenta que resultó en el asedio de la prisión Newgate durante las revueltas anti-católicas ha de haberle destrozado la confianza en las afirmaciones simples de libertad populista y en la fuerza destructiva de una reforma que no tenía nada que ver con una reforma humana al nivel profundo, fundamental, por la cual una revolución política representaba solo el comienzo. Desde el punto de vista de Blake, sin ella, las victimas no hacían algo más que convertirse en los nuevos dueños y una forma de esclavitud era reemplazada por otra. En su opinión, las soluciones políticas y religiosas eran ligadas a la fuerza de la imaginación capaz de transformar y de revelar su arte y su poesía.

1782 Se casó con Catherine Boucher, la hija analfabeta de un jardinero de Battersea. Blake la enseño a escribir y Catherine se convirtió en una importante colaboradora de su actividad artística.

Las primeras escrituras de Blake eran versos líricos para la música que el mismo componía y el elemento musical es una gran parte de sus poemas de más adelante.

1783 Se publicó la colección „Poetical Sketches”, su único libro convencional impreso.

1789 Empezó a escribir Canciones de inocencia utilizando su método de impresión en miniatura, que usará en todos sus manuscritos posteriores, mezclando el arte de impresión con la poesía.  Este método le había sido revelado en un sueño, decía Blake, por su hermano muerto, Robert. Blake escribía los versos y después en una placa de cobre utilizaba el ácido para destacar las áreas que rodeaban las letras y los contornos del dibujo. Después de la impresión, Blake coloreaba de mano cada dibujo. Este proceso era muy laborioso y por eso los volúmenes no podían ser reproducidos en un gran número de copias, a un precio asequible. A pesar de que los facsímiles se han publicado en ediciones limitadas y caras, la mayoría de los lectores de Blake no han visto nunca la concepción completa de la relación entre el texto y el diseño único en la historia de la literatura.

1794 Las secuencias completamente simples de la poesía „Canciones de inocencia” se combinan con „Canciones de experiencia” y son las más conocidas poesías de Blake teniendo como tema la inocencia perdida por culpa del poder corrupto de la represión.

1803 Existió un solo evento dramático en la vida de Blake que lo trajo en frente de las autoridades de la época. Su intento de correr fuera de su jardín a un soldado resultó en una acusación de rebeldía de la que finalmente fue absuelto.

1827 William Blake murió el 12 de agosto, en Londres, Inglaterra, Reino Unido.

En relación con otras figuras del romanticismo inglés Blake se quedó casi desconocido e ignorado durante su vida y fue rechazado categóricamente por las generaciones futuras como místico demente y autor de unas obras cifradas e incoherentes. Sin embargo, en la época moderna había de ser reconocido como el más grande y el más influyente entre los románticos gracias al poder revitalizante de su imaginación de emitir y ofrecer una alternativa al nihilismo para muchos de los pensadores modernos. Él asumió el papel de poeta-profeta y trató de transforma la manera de pensar y la percepción a través del poder visionario. Por lo tanto, hoy, Blake es posicionado junto a Dante, cuya imaginación poética abarca los campos más amplios del pensamiento para comprender la condición humana, para unir lo humano con lo divino. Al escribir en la época de la revolución que marcó el inicio de la época moderna, Blake ha ganado una posición entre los personajes centrales que han remodelado radicalmente la literatura y las posibilidades de la imaginación.

Toda la poesía de Blake se puede ligar al análisis sobre las causas y los remedios que él proponía en contra de la esclavitud de la mente. La visión del poeta la clave era ir más allá de la simple percepción de los sentidos hacía un entendimiento más profundo a través de la imaginación. Toda su poesía es fundamentalmente alegórica, desbloque el universal y sus correspondencias eternas que están más allá de la superficie de las cosas. Sus poemas, largas o cortas, como „El matrimonio del cielo y el infierno”, „América”, „Europa”, „El libro de Urizen”, „Los cuatro Zoa” (The Four Zoas), „Milton” y „Jerusalem” exploran la tensión que acompaña la eliberación del individuo de los factores políticos, históricos y psicológicos que disminuyen las capacidades humanas. A menudo son oscuras y confusas por causa de la cosmogonía de arquetipos personalizados de Blake, pero, los poemas ofrecen un programa excepcional de frescura y renacimiento imaginativo. El primero de los románticos ingleses comparte con estos arquetipos las energías de liberación artística y reenvío de la poesía hacia cuestiones fundamentales acerca del modo en el que nosotros percibimos el mundo y tratamos de ir más allá de él.[1]

 

 

Bibliografía:

1 - William Blake (1757-1827), ro.biography.name

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